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sábado, 29 de agosto de 2015

¿Por qué Jamaica es potencia en atletismo?



La isla de Jamaica representa mucho más que la cuna del reggae y la tierra del gran Bob Marley. Este país caribeño es también, y hoy más que nunca, la ‘fábrica’ de los atletas más veloces del mundo. 
Y no se trata solo de Usain Bolt, el hombre más veloz y campeón del último torneo Mundial de Atletismo en Moscú y en el que se realiza actualmente en Pekin, sino también de Yohan Blake, Asafa Powell, Veronica Campbell, Shelly-Ann Fraser, entre otros deportistas.



La competencia se llama Boys and Girls Championship. Es el torneo de atletismo juvenil más importante de Jamaica. Se realiza a principios de año en el estadio Nacional de Kingston, la capital, ante unas 40 mil personas. Dura tres días y dicen que es algo así como una fiesta patria. En la tierra de Bob Marley el atletismo es capaz de generar euforias tan poderosas como el fútbol en Argentina.
En la pista, los cazatalentos miran. Boys and Girls Championship lo disputan jovencitos y jovencitas de los colegios de la isla. Es vitrina: en esa competencia descubrieron a leyendas como Usain Bolt. También a Verónica Campell.
Los colegios se dedican a buscar alumnos con condiciones para llevarse una medalla. Entonces les ofrecen becas, un plan de estudio diferenciado, para prepararlos. La educación física, además, es tan importante como una clase de matemáticas. Correr en Jamaica, ese es el mensaje en las aulas, es un asunto serio, no un pasatiempo cualquiera.
Eso explica, en parte, por qué esta tierra de apenas tres millones de habitantes es una máquina de ganar medallas de oro en atletismo.
Pero existe, además, una teoría curiosa para explicar por qué esta es la isla de los hombres más rápidos del mundo: a Jamaica, en épocas de la Conquista de América, llegaron sólo los esclavos más fuertes. La isla era de las últimas en la que los barcos se detenían para desembarcar esclavos. Sólo sobrevivían los más resistentes.


Stephen Francis, el entrenador de otro grande, Asafa Powell, cree en ello: “Todos somos descendientes de esclavos. Nuestros ancestros eran particularmente resistentes, ya que habían sobrevivido a un terrible viaje desde Africa. Nos han legado su fuerza y su carácter”.
La ciencia quizá podría respaldar esta hipótesis. Hace unos años estudiaron los cuerpos de 200 atletas jamaicanos. El 70% de ellos tenía un gen llamado Actinen A, que hace que las fibras musculares se contraigan de manera más rápida de lo habitual, se incremente la velocidad al correr. Pero también presentan un nivel más bajo de grasa que otros atletas, una masa muscular más voluminosa debido a altos índices de tetosterona, pies más largos. La herencia genética, parece, está marcando la diferencia en el atletismo mundial.
Sin embargo, el profesor de la liga del Valle de atletismo José Bernal piensa en otro asunto. El profesor estuvo en Jamaica en sus días de atleta activo.
Allá vio cómo funcionaba el sistema de cazatalentos. Se van a todos los barrios, dice, organizan triales, competencias, miran. “A los niños los llevan al estadio, y muchos llegan descalzos. A los más rápidos los separan, les dan un tratamiento especial. Les ofrecen becas en universidades de Estados Unidos, los cuidan”. También, claro, los rescatan de la pobreza. Correr en Jamaica es una manera de encontrar un destino lejos de las precariedades.
El profesor Juan Carlos Ibáñez agrega otros datos: en Jamaica, el atletismo es un deporte nacional y eso ayuda a edificarlo como potencia. Es política de Estado, además, formar a deportistas con proyección olímpica. Eso también ayuda, por supuesto. Y además, los entrenadores se han preparado para formar cada vez mejor atletas. En esa isla de apenas 80 kilómetros de ancho, a propósito, duermen 100 entrenadores de atletismo.



¿Por qué Jamaica produce atletas más rápidos del mundo


1. Cuestión de raza: Existen dos genes relacionados al rendimiento y la velocidad: ACTN3 y ACE Por lo general, los velocistas poseen una copia simple o doble del ACTN3, gen vinculado a la síntesis de proteínas y contracciones musculares. Según recientes estudios, la copia doble del gen ACTN3 se encuentra en el 72% de los ciudadanos de Jamaica, mientras que el mismo gen está en el 76% de los atletas olímpicos. 

2. Tradición y cultura: En Jamaica no se corre porque se está apurado. Ahí se vive corriendo. Mackenley y Arthur Wint fueron los legendarios atletas jamaiquinos de los Juegos de Londres de 1948 que obtuvieron medallas para el país. Desde entonces el atletismo se convirtió en un deporte de práctica masiva y es hoy en día uno de los más populares. “El deporte escolar se reduce en Jamaica a echar carreras en los patios a falta de medios para practicar otros deportes”, dijo el documentalista Fernando Guereta, recientemente al diario El País de España. 

3. Sistema de educación: Los más rápidos y los mejores son reclutados desde mucho antes de la etapa escolar primaria. Este trabajo permanece en la secundaria y luego se da a nivel profesional con entrenadores personales (Jamaica cuenta con más de 75 entrenadores, aparte de fisiólogos y preparadores físicos). Usain Bolt es el mayor caso de éxito, pero hay muchos más. La mayoría de atletas no tienen necesidad de migrar al extranjero, puesto a los mejores se les pagan el entrenamiento, sueldo y se les ofrece condiciones a veces superiores al que ofrecen universidades extranjeras.


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